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COLUMNAS

Memento Mori (II)

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Frank Gálvez 

Locutor y Periodista
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Nos encontramos ya a pocos días del inicio de noviembre, hogar tradicional del Día de Todos los Santos y el de los Fieles Difuntos, donde perpetuamos a las personas notables que marcaron nuestra vida y que se han adelantado en el último viaje; es acá donde muchos rendimos justa reflexión sobre el significado de toda esta maraña de emociones y sentimientos a la que llamamos vida. 

San Agustín dijo alguna vez: “Todo lo referente a nosotros, sea bueno o malo, es incierto. Solo la muerte es cierta”. Nacemos con una cuerda al cuello y cada paso que damos nos hace acercamos más al infinito. Por ello debemos ver de frente a la muerte, sin miedo. Nadie se apega a las cosas que solo tiene prestadas porque sabemos que tarde o temprano tenemos que devolvérselas a su dueño.

Y es que así es, si al final del día todas las cosas de este mundo nos han sido prestadas. ¿Por qué perder el corazón por asuntos baladíes que en algún momento tendremos que dejar, en lugar de aprovechar al máximo el amor que nos rodea mientras lo tenemos? El escritor Daniel Handler (bajo el ya ilustre seudónimo de Lemony Snicket) nos dice en su libro Rábano Picante: Verdades Amargas que No Puedes Evitar: “Es algo curioso la muerte de un ser querido.

”Nadie está realmente muerto hasta que las ondas que causó en el mundo desaparecen“ (Terry Pratchett).

Todos sabemos que nuestro tiempo en este mundo es limitado y que eventualmente todos terminaremos debajo de una sábana para nunca despertar. Y, sin embargo, siempre es una sorpresa cuando le sucede a alguien que conocemos. Es como subir las escaleras hasta tu dormitorio en la oscuridad y pensar que hay un escalón más de los que hay. Tu pie cae, a través del aire, y hay un momento enfermizo de oscura sorpresa mientras intentas reajustar la forma en que pensabas sobre las cosas”. 

El estar consciente de que la existencia tiene un final nos debe servir para impulsar la energía con la que manejamos nuestras decisiones. Se aprovecha al máximo aquello que tenemos limitado. Por eso amemos y demos más, recordando que el mejor regalo es darse a uno mismo, junto a los buenos recuerdos que eso conlleva, fructificando el tiempo compartido con la gente que nos rodea.

Abramos entonces nuestro corazón, y afrontemos con coraje el poderoso significado que le estamos dando a nuestra historia, mientras enaltecemos el legado de quienes nos precedieron. Para terminar, les dejo con un apotegma del genial Mark Twain que sintetiza todo el tema: “El miedo a la muerte surge del miedo a la vida. Una persona que vive plenamente está dispuesta a morir en cualquier momento”.

Frank Gálvez
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COLUMNAS

Gran transición demográfica en el mundo y en Chile (II)

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Klaus Schmidt-Hebbel
Profesor Investigador, Centro de Investigación Sociedad y Empresa

El régimen del Partido Comunista de China (PCC) es el caso más extremo e inestable en sus políticas demográficas. En la gran hambruna de 1959-1961 murieron 45 millones de chinos.

El genocidio étnico ha costado la vida de 2 millones de tibetanos y uigures entre 1949 y el presente. Se estima que la política de “Un solo hijo”, adoptada por el PCC entre 1982 y 2015 (a través de castigos y abortos forzosos), impidió el nacimiento de 300 millones de chinos entre 1982 y 2015. Pero pagando elevadas multas por hijos adicionales, las parejas podían tener más hijos.

A menudo se afirma (equivocadamente) que la menor población mundial sería catastrófica: el envejecimiento llevaría a menor ahorro.

¡Qué ironía: el PCC implementó la política demográfica más clasista de la historia, permitiendo solo a los ricos tener más hijos! Casi todo lo anterior se ha revertido desde 2021 (pero continúa el genocidio de las dos minorías mencionadas), cuando el PCC adoptó políticas pronatalistas para incrementar la población china. También varios países democráticos y desarrollados han adoptado políticas pronatalistas, que incluyen exenciones tributarias y distintos subsidios a familias con hijos.

Varios beneficios son no focalizados (y luego regresivos) o se focalizan en mujeres jóvenes y vulnerables (quienes vuelven al círculo vicioso de hijos y pobreza).

Estos programas públicos son muy caros (cuestan hasta 3-4 por ciento del PIB); cada hijo nacido bajo estos programas ha costado 1-2 millones de dolares en Francia y Polonia. Esto ilustra un resultado general de las políticas pronatalidad: son carísimas y poco efectivas (The Economist, 25 mayo 2024).

A menudo se afirma (equivocadamente) que la menor población mundial sería catastrófica: el envejecimiento llevaría a menor ahorro, las pensiones serían insostenibles, la innovación caería y el poder militar se debilitaría.

Nada de esto se ha observado entre 1950 y ahora, cuando la tasa de crecimiento poblacional cayó a la mitad y la expectativa de vida promedio mundial ha aumentado de 53 a 73 años. Más aún: una menor presión demográfica es una condición necesaria (pero no suficiente) para evitar la catástrofe ambiental global que asola al mundo.

Colaborador DCA
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COLUMNAS

La vida delos peces

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Gonzalo Andrés Serrano

Facultad de Artes Liberales

De igual forma como lo haría el caballito de mar enano (quien ostenta el récord de ser el nadador más lento del mundo con un desplazamiento de 0.0805 kilómetros por hora), así llego yo al debate sobre los peces, sus habilidades y sentimientos.

Y lo haré como un salmón, nadando en contra la corriente y en aguas turbulentas, porque resulta difícil luchar contra la fuerza de un chiste o un meme, pero espero salir a flote recurriendo a un ámbito donde me muevo como pez en el agua, como lo es la historia de Valparaíso.

Y es que, a fines del siglo XIX, se vivió un debate parecido respecto a la forma como debíamos tratar a los animales. Influidos por los extranjeros que pululaban por aquellos años en el puerto, los habitantes locales comenzaron a cuestionar la forma como la mayoría trataba a las bestias.

En 1899, un lector citaba como ejemplo la existencia de una Sociedad Protectora de Animales en Buenos Aires, una organización que facultaba a sus miembros, provistos de una medalla, para conducir a los abusadores a la policía.

Las cartas al director de El Mercurio de Valparaíso son generosas en denuncias de maltratos y la ausencia de una ley que castigara con multas o prisión a quienes se encarnizaban con las bestias.

En 1899, un lector citaba como ejemplo la existencia de una Sociedad Protectora de Animales en Buenos Aires, una organización que facultaba a sus miembros, provistos de una medalla, para conducir a los abusadores a la policía.

Unos años después, las autoridades se reunieron para imitar a los argentinos. En vez de una insignia, repartían tarjetas, cuestión que muchos miraron con indiferencia. Por eso, el diario llamaba, en 1911, a formar una sociedad oficialmente constituida con el fin de proteger a los animales usando el brazo de la ley.

Las cartas al director aumentaban en el invierno cuando los caballos, bueyes y burros eran obligados a transportar grandes cantidades de carga en calles llenas de barro donde apenas podían
avanzar. 

El 5 de junio de 1915, por ejemplo, un suscriptor había presenciado este triste espectáculo en Yolanda y compartía su relato de los animales atascados en el barro: “y sus conductores estaban entregados, con verdadera crueldad a la tarea de azotar y picanear caballos y bueyes”.

Este tipo de reclamos dieron vida durante esos días a la primera Sociedad Protectora de Animales en el puerto y a la publicación de un reglamento que buscaba normar el trato hacia las bestias como se hacía en la capital. Ahí se establecía el límite de personas  y de peso con que se podía cargar a un animal, como también la cantidad de kilómetros que podía recorrer sin descanso. 

Se prohibía usar picana con clavo, huasca de mango de fierro o madera, uso de espuela en carretoneros; hacer trabajar a un animal herido, enfermo o muy flaco; golpear por ira a un animal con un hierro o un palo; castigar con furor en la cabeza, costillas o las patas; golpear a un animal caído, etc.

Sin embargo, aunque el foco estaba puesto principalmente en los animales de carga que solían ser más abusados, la nueva organización apuntaba a erradicar, además, otro tipo de crueldades.

Por ejemplo, vender las langostas tomadas de las antenas, causando horribles contorsiones, lo mismo que golpearlas para demostrar que estaban vivas.

También citaba el caso de los que amaestraban tórtolas para hacer espectáculos en la calle: “llenándoles el buche de municiones para que el peso les impida volar”.

De esta forma se dieron los primeros pasos para asumir que, aunque los animales estaban a disposición del ser humano para su uso y consumo, esto no validaba el uso de la violencia y crueldad innecesaria, cuestión que también podría ser aplicable a los peces. ¿O estoy hablando puras cabezas de pescado?

Colaborador DCA
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COLUMNAS

De arriba abajo, palabras particulares(II)

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Joseluís González 

Profesor y escritor 

@dosvecescuento

Lo consultó con una atención infantil, asimiló las informaciones y comparó los dibujos, y entonces supo él y supe yo para siempre la diferencia entre un dromedario y un camello. Al final me puso el mamotreto en el regazo y me dijo: ‘Este libro no solo lo sabe todo, sino que es el único que nunca se equivoca’”.

Aunque útiles, los diccionarios no siempre delimitan las fronteras y edades de los significados. El célebre nieto del coronel Nicolás Ricardo Márquez Mejías se encargó de dejar ejemplos de errores o imprecisiones o de demasías de esos tesoros de voces. Pero resulta cierto que son libros unidos por los lazos y parecidos de parentesco y que suelen tener cierto aire de familia. 

Si uno de esos catálogos de palabras reúne las “de una misma disciplina, de un mismo campo de estudio, de una misma obra, etc., definidas o comentadas” se le llama glosario. Tres mujeres, especialistas en tres dominios del conocimiento, han agrupado en los últimos meses términos que explican con soltura, con precisión y con gracia.

Los diccionarios no siempre delimitan las fronteras y edades de los significados.

No se limitan a la definición instructiva de las entradas sino que amplían con observaciones, y a veces con la experiencia particular y peripecias, el contorno de las palabras que eligen. Consiguen que no sean únicamente obras de consulta dispuestas en orden alfabético sino de lectura de arriba abajo.

Eva Belmonte supo reencauzar su actividad profesional de redactora en un diario y acertó al descubrir que podía diseccionar la información y la fisonomía sepultadas en un mausoleo de leyes y disposiciones: el Boletín Oficial del Estado.

Es la autora del Diccionario ilustrado BOE-español. No solo distingue las diferencias entre libre designación y personal eventual. Su visión crítica y sus aclaraciones de ejemplos perfilan conceptos que viven con significado distinto al nuestro de los días normales: abandono, hábiles, premio nacional.

Los dibujos de Mauro Entrialgo y el compromiso de su humor dan una dimensión política a este práctico glosario. De su  Ortotipografía para diseñadores Raquel Marín Álvarez ha extraído un ramillete de consejos para afinar la correcta presentación de escritos.

Trucos infalibles para pulir textos proclama el título de este sucinto glosario. Teclear bien una dirección, un precio, títulos, cargos, porcentajes, los puntos cardinales… No viene mal.

La bióloga Mónica Fernández-Aceytuno, divulgadora de prodigios de la naturaleza, lleva años atesorando palabras referidas a cuanto da vida al hábitat en el que tantas veces no reparamos.

Da gusto leer cualquier página de Las 104 palabras de los colores de la Naturaleza, una especie de dietario alumbrado con vivencias, confidencias, una pinacoteca que confirma la arriesgada afirmación de que un vocablo (amaranto, azarcón, enverdir…) puede ser un acontecimiento y una música.

Colaborador DCA
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