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Presión alta en Guatemala

Por qué es la presión arterial alta (PAA) un problema de interés en salud pública? Por su alta prevalencia y mortalidad. Se estima que un tercio de la población mundial de adultos padece PAA, y tres cuartas partes viven en países de ingresos medios y bajos. Actualmente, la PAA es el principal factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, las que provocan cerca de 1.6 millones de muertes en nuestro
continente.

En Guatemala, la evidencia sobre la prevalencia de PAA es escasa, pero respalda una tendencia al aumento en áreas urbanas y rurales. Según estudios del Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP), la prevalencia de PAA es de 17 % en áreas urbanas de la Ciudad de Guatemala, aumentando a 41 % en personas mayores de 40 años. Para el mismo grupo de edad, el estudio Longitudinal de Oriente del INCAP mostró una prevalencia de 20 % en hombres y 34 % en mujeres de áreas rurales.

Varios estudios que han implementado programas para el control de la PAA en países de ingresos medios y bajos han sido exitosos, como el Programa de Control de Hipertensión en Argentina. Esta intervención incluyó educación a través de promotores de salud, tratamiento y monitoreo de la presión arterial, y mensajes de texto por teléfono celular. Los resultados de ese estudio mostraron una disminución significativamente mayor de la presión arterial en aquellos que recibieron la intervención, comparados al grupo control, incluso en pacientes con PAA de bajos ingresos económicos.

Este programa argentino fue adaptado para áreas rurales de Guatemala, donde recién se inició un estudio en los servicios del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social. El mismo pretende evaluar el efecto de una intervención para el manejo de la PAA a través de: tratamiento farmacológico basado en normas de atención, equipos de salud colaborativos del 1ro. y 2do. nivel de atención; medición y monitoreo de la PAA en los puestos de salud y en casa; y educación sobre adherencia al tratamiento y cambio de estilos de vida. El estudio se está implementando en puestos y centros de salud de Baja Verapaz, Chiquimula, Huehuetenango, Sololá y Zacapa.

La importancia de este tipo de intervenciones se fundamenta en que los cambios de estilos de vida y el tratamiento de la PAA son efectivos para prevenir sus consecuencias más serias, como infarto del corazón o derrame cerebral.

Este estudio contribuirá a la salud pública en Guatemala, dando evidencia a los tomadores de decisión sobre intervenciones efectivas en el tratamiento y control de la PAA, para formular estrategias y políticas costo-efectivas y sostenibles que reduzcan la carga de enfermedades crónicas en el país y potencialmente en Centro América.

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