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Nueva vacuna contra la malaria será probada a gran escala en África

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La vacuna contra la malaria más avanzada del mundo, pero con efectos todavía limitados será probada a gran escala en Kenia, Ghana y Malaui, anunció el lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS), que espera vacunar a 360 mil niños entre 2018 y 2020.

Este «programa piloto» será probado en tres países que ya participaron en precedentes pruebas de la misma vacuna, aunque a menor escala.

Según cifras de la OMS, África es el continente más afectado por la malaria, con el 92 por ciento de las 429 mil muertes registradas en el mundo en 2015 por esta enfermedad, también llamada paludismo, que se transmite por mosquitos.

Los niños de menos de cinco años suman más de las dos terceras partes de esos fallecimientos.

La vacuna Mosquirix (también llamada RTS,S,), creada por la farmacéutica británica GlaxoSmithKline (GSK) junto a la oenegé Path Malaria Vaccine Initiative, está destinada a niños de corta edad.

Esta vacuna, combinada con métodos de diagnóstico, tratamientos y medidas preventivas —como los mosquiteros impregnados de repulsivos antimosquitos— «podría salvar decenas de miles de vidas en África» declaró a la «AFP» Matshidiso Moeti, directora para África de la OMS.

El Mosquirix actúa contra el plasmodium falciparum, la variante más mortal del  parásito responsable de la malaria, pero no garantiza una inmunización. «Es un arma más entre las demás», asegura la alta responsable de la OMS.

«Las informaciones obtenidas en este programa piloto nos ayudarán a tomar las decisiones para una utilización más amplia de esta vacuna», agregó Moeti, en víspera de la jornada mundial de la malaria.

Impacto enorme

Según tests llevados a cabo de 2009 a 2014 con 15 mil personas en Kenia, Ghana, Malaui, Burkina Faso, Gabón, Mozambique y Tanzania, la vacuna permite reducir en 40 por ciento el número de episodios palúdicos, principalmente los «graves» que requieren una hospitalización, explica a la «AFP» Mary Hamel, responsable para la OMS de la coordinación del programa de vacunación contra la malaria.

La vacuna, cuyo desarrollo se inició en los años 1980, actúa al menos durante cuatro años y medio.

«No es un índice de eficacia muy elevado, pero cuando se mira el número de personas afectadas por la malaria, pase lo que pase el impacto será enorme» asegura, no obstante, Mary Hamel.

El programa se inscribe en el marco de los esfuerzos llevados a cabo desde los años 1990 para erradicar el paludismo. Entre 2000 y 2015, el número de personas muertas por este enfermedad disminuyó en un 62 por ciento, pese a que los mosquitos que la transmiten son cada vez más insensibles a los insecticidas.

En 2015, 114 millones de personas en total estaban infectadas por el parásito del paludismo en África subsahariana. El objetivo de la OMS es reducir en 90 por ciento el numero de personas que mueren de la malaria en 2030, respecto a los 429 mil registrados en 2015.

«En el futuro habrá vacunas más eficaces», opina Hamel, quien recuerda que hay otras vacunas que están en desarrollo, especialmente por el laboratorio estadounidense Sanaria. «Entretanto, [esta vacuna] tendrá ya una considerable influencia», asegura.

*Con información de AFP.

Ronald Amilcar Mendoza López
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Presidente pide que se investigue la contratación

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El caso sobre el uso de un helicóptero por parte de la comitiva presidencial en enero de 2018 en un viaje a San Marcos, para inaugurar la sede policial en San Rafael Pie de la Cuesta, debe ser investigado por la Contraloría General de Cuentas y la Fiscalía, dijo el mandatario Jimmy Morales.

Los servicios de la aeronave Ecureuil matrícula TG-MEO, que se señala es propiedad de Mario Estrada, detenido en Estados Unidos por supuestos nexos con el narcotráfico, fueron proporcionados por la empresa Mayan World Tours, S.A., según el Gobierno. La compañía niega que el aparato sea el mismo.

Morales indicó que la contratación de la aeronave fue responsabilidad de las autoridades del Ministerio de Gobernación y de la Policía Nacional Civil de ese entonces, Francisco Rivas y Nery Ramos, respectivamente. 

“Si alguien tuviese que deducir responsabilidades tiene que ser la persona que contrató el helicóptero. La Presidencia y la Secretaría de Asuntos Administrativos y de Seguridad no tienen nada que ver”, manifestó.

 “Antes de hablar de quién miente, que se haga la investigación pertinente. Creo que ahí tendría que hacer la Contraloría una bonita revisión y el Ministerio Público investigar de lleno a esa empresa”, sostuvo el Presidente. Respecto del pronunciamiento de Rivas, de que Morales prefirió usar un helicóptero contrario al arrendado, el mandatario se defendió: “Pienso que ahí hay una mentira. 

Yo llegué al hangar presidencial a subirme a un helicóptero. Quién lo alquiló… es responsabilidad del Ministerio de Gobernación”.

En otro tema, Morales dijo que el embajador de Guatemala en Washington, Manuel Espina, le informó que la visita a Honduras y El Salvador de Kimberly Breier, subsecretaria de Estado de EE. UU., se debe a que en dichos países se busca implementar un plan de cooperación para el fortalecimiento de las instituciones de seguridad.
• Selvyn Curruchich

Selvyn Curruchich
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Renap brindará atención en feria de empleo

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El Registro Nacional de las Personas (Renap) contará con ventanillas de atención al usuario durante la Feria Nacional de Empleo, para quienes necesiten tramitar su Documento Personal de Identificación (DPI) o tramitar certificaciones de nacimiento.

Los servicios que el Renap brindará en la actividad incluirán el enrolamiento y captura de datos de personas que tramiten su DPI por primera vez o quieran reponerlo, asimismo la emisión de certificaciones en general, informó Heidy Melgar, directora de Comunicación de la institución.

“Sabemos la importancia de que las personas cuenten con un documento personal para solicitar empleo, por ello el Renap tendrá, como en años anteriores, un espacio para servir a la población y garantizar su derecho a la identidad”, dijo Melgar.

La relacionista instó a la población a que llegue a las sedes del Renap a recoger su DPI y utilizar los servicios electrónicos que ofrece la institución para hacer trámites o consultar. 

La Feria del Empleo se realizará mañana en el Parque de la Industria, zona 9, de 8:00 a 17:00. El Ministerio de Trabajo y Previsión Social invitan a los interesados a presentar sus hojas de vida para optar a un empleo. En esta ocasión, 100 empresas ofertarán no menos de 8 mil plazas vacantes para sectores como el comercial, financiero, call center e industrial, entre otros.
• Patricia González

Patricia González
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Lucha contra la malaria en la Costa Sur

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Los esfuerzos del Gobierno para el combate a la malaria en la Costa Sur se han intesificado por medio del Sistema de Información Gerencial en Salud en las áreas donde se registran más casos. 

Los departamentos donde los equipos realizan su labor de prevención para proteger a la población son Alta Verapaz, Suchitepéquez, Izabal, norte de Petén y Escuintla, se informó.

En este último, el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS), por medio del Programa de Enfermedades Transmitidas por Vectores, impulsa una iniciativa que consiste en intensificar esfuerzos para erradicar la afección en esa zona del país.

Para ello se ha implementado un plan piloto de comunicación que cuenta con cinco mensajes clave para alcanzar el cambio de comportamiento en la población, y así eliminar la malaria.

Entre estos mensajes está la divulgación de material gráfico y audiovisual, con temas de prevención, como la identificación de síntomas, no automedicarse, acudir con las colaboradoras voluntarias, puesto o centro de salud más cercano y tomar el tratamiento  completo.

Además, el uso de pabellones y facilitar el rociamiento domiciliar. • Patricia González

Patricia González
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