Gran Barrera de Coral, en riesgo

Si las temperaturas superficiales del océano suben 0.5 grados Celsius respecto al presente, puede producirse un blanqueo coral en la Gran Barrera de Coral, el famoso arrecife, alerta un estudio que fue publicado en la revista Science.

Ello tiene que ver con una respuesta natural al estrés que los corales han demostrado en el pasado como producto del calentamiento de las aguas y que los científicos analizaron a partir del estudio de registros satelitales, durante 27 años.

“Cuando esas colonias se ven expuestas a un período de pre-estrés en las semanas previas a que las temperaturas comiencen a subir, se conforma en la práctica una barrera y estas se preparan para ese fenómeno”, dijo el autor principal del informe, Tracy Ainsworth, investigador del Centre of Excellence for Coral Reef Studies de la Universidad James Cook.

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“En futuros veranos, los blanqueamiento ocurrirán más a menudo y el riesgo de mortalidad será mayor”, advirtió

Scott Heron, del Observatorio de la Barrera de Coral de la estadounidense Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOOA, en inglés) y coautor del estudio.