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OPINIÓN CULTURA

Feliz halloween: los 45 años de The Exorcist  

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No intentaré decir algo nuevo de The Exorcist; solo diré por qué la recomiendo. Hago la broma de Halloween porque la fecha se presta; después de todo, es una cinta de horror. No me mandés a la hoguera, no intento buscarle acólitos al demonio.

Recuerdo la primera vez que vi a Regan poseída por el demonio. Respiraba entrecortado; realmente sentía en carne propia la profanación del alma de la protagonista (Linda Blair) y el dolor de su madre, Chris MacNeil (Ellen Burstyn), pero también me emocionaba ver el trabajo táctico del padre Merrin (Max von Sydow) y el padre Karras (Jason Miller). Sin embargo, era adolescente, solo me quedaba con las primeras impresiones que la producción me daba.

La he vuelto a ver infinidad de veces, y cada vez encuentro más lecturas. El sonido y la banda sonora son exactos. En este momento te es fácil recordar el piano agudo que la caracteriza. Incluso la usé de ringtone: es una gran pieza de cultura pop, y quiero que sea el piano que me acompañe al más allá.

Hablemos de los diálogos. Todos recordamos la sagacidad de las respuestas del Demonio y los argumentos de los sacerdotes. Cuando el padre Karras dice: “Si eres el Demonio, ¿por qué no desaparecen las correas?”,  y el Demonio contesta: “Sería una demostración de poder demasiado vulgar, Karras”. Era un juego de quién era más inteligente.

Además de la actuación de Linda Blair como niña posesa, considero que Ellen Burstyn se lleva las palmas. La transformación de su dolor es progresiva, y cuando llega a su límite, el espectador está como ella, desesperado y sin saber qué hacer.

Algunas de las escenas de acción ya perdieron su actualidad, pero la mayoría siguen cautivando, más si llega a tus manos la versión final y sin censura. Aun así, en YouTube no es difícil de encontrar escenas retiradas del metraje original, que son igual de entretenidas (bit.ly/ArañaCompleta).

Agreguemos todos esos mitos que rodean a la cinta, las supuestas maldiciones y los aparentes fracasos de sus actores que, considero, son inherentes a todo hito cinematográfico ¿Cuántas referencias e imitaciones no hay de la película?

Acerca de las escenas indecorosas no hay mucho que decir. Si el nombre de la producción no ahuyentó al espectador temeroso, se intuye que es la historia de un exorcismo, y esto nos dice que saldrá un demonio: es iluso pensar que será un demonio amable, y no ese engendro agresivo y sádico que Blair personificó. La veré de nuevo mientras como mis dulces: ¡Halloween, halloween! Trick or treat!

Decepción fílmica: Boyhood (2014). Mil puntos por la actuación de Patricia Arquette, otros mil por producción, pero un millón de puntos menos por la historia. Aburrida de cabo a rabo. La cinta muestra lo aburrida que puede ser la vida.

Lica de domingo: El Demoledor (1993). Hay películas que fueron malas en su momento, pero que a la distancia son entretenidas. No sé qué lo define, mas sí recuerdo que El Demoledor me pareció de pésima calidad. Ahora es de esas cintas que dejás en la TV para hacer un domingo menos aburrido.

Gabriel Arana
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ARTES

EL SUPERHIJO DEL MAL

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Esta semana se estrena en las salas de cine de nuestro país la película Brightburn (2019), dirigida por David Yarovsky y producida por James Gunn, el famoso director de las cintas de los Guardianes de la Galaxia para los estudios Marvel. El guion es de Brian y Mark Gunn. 

En este filme, los Breyer, una pareja de esposos que vive en una granja, están desconsolados luego de haber tratado de concebir un hijo sin éxito. Una noche, un meteoro, con un niño dentro, cae en su hogar. Impulsivamente, deciden adoptarlo como propio, bautizándolo Brandon. 

Años después, el niño comienza a desarrollar fuerza sobrehumana y su personalidad empieza a cambiar, volviéndose cada vez más insolente e irrespetuoso con sus padres adoptivos. Conforme se acerca a la pubertad, su conducta se vuelve más agresiva, y una noche destroza todas las gallinas de la granja. Sus condiscípulos comienzan a rechazarlo, por su extraño comportamiento hacia una chica de nombre Caitlyn. Poco después, su madre lo encuentra flotando en el sótano, murmurando que debe “adueñarse del mundo”. Horrorizados, los Breyer se dan cuenta que este niño a quien tanto aman se está convirtiendo en un peligro y deberán hacer todo lo que puedan para detenerlo. 

Si la trama de esta película les parece ligeramente familiar, es porque toma muchos de los elementos de la muy conocida historia de origen de Superman, como la familia que vive en una granja, el niño extraterrestre que cae del cielo y los problemas que acontecen cuando el chico desarrolla superpoderes. Por supuesto, la historia de Clark, el hijo adoptivo de los Kent, tiene un final mucho más positivo, y el niño procedente del planeta Krypton considera a la Tierra como su segundo hogar y se convierte en su más poderoso defensor.

Como es natural en los no menos de 75 años que tiene el personaje, esta no es la primera vez que se exploran versiones malvadas de Superman. Una de las más notorias es Ultraman, integrante de la Sociedad del Crimen de América. También podemos hablar de Bizarro y Superboy Prime, quien originó el evento Crisis on Infinite Earths. Como mencionamos anteriormente en este espacio, Superman mismo fue concebido originalmente un villano, pero luego fue transformado por sus creadores en el héroe que ahora conocemos. 

El punto que distingue a Brightburn de otras creaciones es que aquí se plantea que la maldad del superniño empieza desde muy temprana edad, mostrando las dificultades de la paternidad de forma hiperbólica. Es muy probable que la mayoría de los fans de los cómics y de padres primerizos apreciarán este entretenido análisis de lo que podría haber pasado si los esposos Kent hubieran recibido del cielo no una bendición, sino la peor pesadilla imaginable.

Alejandro Alonzo
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ARTES

EL REINADO DEL SUPERHOMBRE

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Después del descalabro bursátil de 1929, dos amigos de la secundaria llamados Jerry Siegel y Joe Shuster trataban ganarse la vida vendiendo historias a las revistas, sin éxito. Al no lograr atraer la atención de las editoriales, Shuster decidió crear su propia publicación, titulándola pomposamente Science Fiction: The Advance Guard of Future Civilization. Como es de imaginarse, la producción era muy sencilla y artesanal. Con una vieja máquina de escribir, Siegel componía todos los artículos e historias, usando distintos pseudónimos, y Shuster realizaba las ilustraciones. El escaso tiraje se realizaba con mimeógrafo y la revista apenas logró llegar a cinco números. 

A pesar de su breve existencia, Science Fiction logró jugar un papel histórico, pues el tercer número incluyó un relato titulado The Reign of the Superman (1933). Basándose en el Übermensch de Nietzsche, Siegel concibió la historia del desposeído Bill Dunn quien, sin saberlo, fue utilizado como conejillo de Indias por un científico loco llamado Profesor Ernest Smalley. 

Al darse cuenta de las nefastas intenciones de su anfitrión, Dunn huyó de la casa y llegó a un parque donde comenzó a notar que había obtenido varios poderes mentales, incluyendo telepatía y el poder de la sugestión. Su inteligencia se había disparado a niveles inauditos y era capaz de comprender todos los idiomas, adquiriendo todo el conocimiento de la humanidad. Inclusive, podía ver en el futuro. Se había convertido en un superhombre. 

Dunn empezó a usar sus poderes para beneficio personal, manipulando a la gente y despojándola de su dinero. Como sabía lo que pasaría 24 horas después, comenzó a hacer apuestas, ganando a diestra y siniestra. Al enterarse de la buena fortuna de Dunn, Smalley escribió una carta a un diario para desprestigiar al superhombre. Consciente de que Smalley iba a aniquilarlo en cuanto lo hallara, Dunn lo mató antes. Luego capturó a un reportero enviado a verificar la veracidad de la nota. Enloquecido, Dunn decidió manipular a los gobiernos telepáticamente y así ocasionar una guerra mundial, pero perdió sus poderes antes de hacerlo.

Después de publicar su historia, Shuster y Siegel se dieron cuenta que el Superhombre podía ser un buen personaje para las historietas, por lo que lo retrabajaron, cambiando sus poderes de mentales a físicos, y su naturaleza pasó de villanesca a superheroica. Finalmente, en 1938 recibieron la oportunidad de usarlo en el primer número de la antología Action Comics, la cual eventualmente rompería todos los récords de venta, incrustando a Superman en la imaginación colectiva e iniciando la Era Dorada de los Superhéroes. 

Alejandro Alonzo
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ARTES

El arte de la transformación

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No sé si a todo el mundo le pasa, pero siempre me ha gustado la idea de apropiarme de un lugar y volverlo mío. Un sitio al que pueda llegar, sentirme en casa y que me traten como tal. Un espacio donde pueda alimentar todos mis sentidos. 

Hace poco, en Antigua Guatemala se abrió un nuevo lugar que cumple con esto que escribo. Se llama Fermento y marca el regreso al negocio de los restaurantes del enfant terrible de la cocina antigüeña, Héctor Castro. Seguramente se preguntarán cómo cuaja lo culinario en una columna de música, pero créanme, lo hace, y bien. 

A Héctor me une una amistad de no menos de 10 años. Me consta que es un melómano consumado y, cuando se requiere, músico también. Esa misma pasión por la música la ha llevado no solo a su cocina, sino al ambiente en que la sirve. Detesto tratar de disfrutar de un buen plato con una mala selección musical, y eso es lo que generalmente pasa en la mayoría de restaurantes. 

Me encanta la idea de comer unos tacos orientales de tocineta en salsa soya y vino chino, o unas piernas de pollo marinadas en especies tandoori, con un buen tinto sauvignon, acompañado de canciones de Nina Simone, y sorbos después, escuchar a Frank Zappa. La música está escogida personalmente por Héctor, y eso me gusta. Se siente como una elección más honesta, con una pizca de rebeldía a lo de siempre. Como esos temas que se recomiendan a un amigo que se estima. 

Las melodías que acompañan momentos especiales se suman al sonido de los cubiertos y los utensilios de cocina, los platos en las mesas, la risa de los comensales y la sonoridad del vino servido, para luego hacer chocar las copas: “¡Chin-chin!”. El aroma de la comida se fusiona con el sentido de la vista, que se pierde en la colección de arte de amigos colgado en las paredes. Todo eso, podría decirse, conforma la banda sonora del lugar. 

Al saber por primera vez lo que significaba la palabra sibarita, supe que era algo que tenía que abrazar. Así lo he hecho cada vez que puedo permitírmelo. Lo comparto sin ningún esnobismo, que quede claro. Es solo disfrutar de lo bueno cuando se puede. Si algún día pasan por Fermento es posible que me encuentren al final de la barra en forma de S. Quien sabe, de pronto podremos compartir una copa escuchando buena música, mientras arreglamos al mundo bajo la noche antigüeña. El cielo podrá esperar un día más.

Álvaro Sánchez
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Gobierno de Guatemala

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