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INTERNACIONALES

Dispositivos cien veces más pequeños que una célula para detectar metástasis

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Averiguar si hay células tumorales circulando por el torrente sanguíneo es clave para la detección temprana de la metástasis y, ahora, un equipo de científicos ha logrado crear una herramienta nanométrica de óxido de hierro y oro con potencial para conseguirlo, sin necesidad de extraer sangre.

Estas nanoestructuras, cien veces más pequeñas que una célula y aún en fase de investigación, están diseñadas para ser inyectadas en el torrente sanguíneo y buscar células tumorales.

Cuando hay un proceso metastásico las células cancerosas se separan del tumor original para viajar a través del sistema linfático hasta otros órganos o tejidos del cuerpo pudiendo formar un nuevo tumor; se trata de una de las fases más peligrosas del cáncer, donde la terapia se complica al no estar este focalizado.

Por eso, es fundamental detectar la metástasis cuanto antes y en un momento en el que la concentración de células tumorales sea aún baja, señala el físico Jesús García Ovejero, uno de los responsables de esta herramienta.

Su desarrollo está aún en fase de experimentación, los científicos han logrado hacer una prueba de concepto, y los ensayos se han hecho «ex vivo», utilizando líneas celulares de cáncer de útero y un sistema que reproduce un capilar sanguíneo: aunque queda mucha investigación por hacer, esta herramienta abre la puerta a la detección temprana de procesos de metástasis, afirma García Ovejero.

¿De qué se trata?

El método es responsabilidad de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), la Universidad Autónoma de Madrid, el Instituto de Cerámica y Vidrio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y de la Universidad de Washington y su descripción se publicó en la revista Microchimica Acta.

La herramienta está compuesta de nanocilindros de oro y nanopartículas de óxido de hierro, unidos por una matriz común de sílice: cuando el hierro y el oro están juntos se «estorban» y lo que hace la estructura de silicio es minimizar esa interacción, apunta García Ovejero, antes científico del Instituto de Magnetismo Aplicado de la UCM y en la actualidad del King’s College de Londres.

El objetivo es aprovechar las propiedades magnéticas del óxido de hierro para atrapar magnéticamente las células cancerígenas «liberadas» por el tumor primario y la capacidad del oro de generar señales fotoacústicas para detectarlas.

Cuando hay un tumor, algunas células sobreexpresan ciertas proteínas en su membrana y esas proteínas son las que precisamente permiten a las nanopartículas reconocer las células mutadas.

Al hacerlo, estas se introducen en el interior de la célula tumoral para luego arrastrarla hasta un punto determinado del torrente, con el objetivo de ir acumulándolas y poder detectarlas.

Proceso

¿Y cómo se consigue que esta herramienta «remolque» estas células y las acumule en la zona de detección? Pues gracias a imanes que, cuando en un futuro se utilice este método con pacientes, se colocarían sobre la piel en regiones con vasos superficiales.

Las nanopartículas que componen estos agentes tienen una doble funcionalidad: el óxido de hierro permite atrapar, con la ayuda de un imán, las células tumorales y el oro sirve para emitir una señal que puedes detectar», detalla el investigador español.

Iluminando los cilindros de oro con luz infrarroja se generan ondas de ultrasonidos que pueden ser registradas desde el exterior como si de una ecografía se tratase, pudiéndose obtener imágenes de la acumulación de células tumorales en tiempo real, añade.

La herramienta, además, permite recubrir su superficie con biomoléculas afines a las proteínas sobreexpresadas en las células cancerígenas, lo que facilita precisamente que esta estructura nanométrica busque y se «pegue» a las células tumorales.

Para escudriñar células tumorales vinculadas a otros cánceres habría que modificar esa cobertura con otras biomoléculas que estén asociadas a otros tumores; ese será el siguiente paso, al igual que probar esta herramienta nanométrica en modelos de ratón.

*Con información de EFE.

Berta Abrego
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Argentina habilita vuelos nacionales regulares

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El Gobierno argentino anunció que a partir de hoy se reanudarán los vuelos regulares dentro del país para personas que cuenten con permisos de circulación, como las que desempeñan servicios esenciales y las que deban desplazarse por motivos de salud.

El ministro de Transporte, Mario Meoni, indicó que las compañías aéreas retomarán sus operaciones  por primera vez desde que comenzó la pandemia del Covid-19. Agregó que tanto los vuelos como los servicios de autobuses y trenes de larga distancia quedarán “habilitados” en Argentina,  y que la última palabra la tendrán los gobernadores locales.

Van a quedar habilitados todos los tipos de transporte para cubrir el territorio argentino.

Mario Meoni
Ministro de Transporte

“Naturalmente que no van a ser de inmediato todas las frecuencias cubiertas, sino que se cubren en la medida de la demanda y las posibilidades epidemiológicas”, recalcó el titular de la cartera de Transporte. Respecto a los vuelos internacionales, solo se permitirá el ingreso de  ciudadanos residentes en el país austral. Buenos Aires, EFE 

Redacción DCA
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Piden esfuerzo para salir de la crisis

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“Hay que consensuar”, dice secretaria general iberoamericana.

La secretaria general iberoamericana, Rebeca Grynspan, pidió ayer un esfuerzo social colectivo que involucre tanto al sector público como al privado y a la ciudadanía para salir de la crisis provocada por la pandemia.

Grynspan se expresó de esta forma en la presentación del informe América Latina, una agenda para la recuperación, elaborado por el Banco de Desarrollo de América Latina (BDAL), en el que exhortó a que este esfuerzo “involucre a todos los actores sociales”.

“Esta crisis ha revalorizado lo público, pero sería un error pensar que lo público es solo lo estatal; el papel del sector privado es esencial, también el de la ciudadanía, porque es importantísimo lo que hagamos en salud pública, pero si no hay responsabilidad social y empresarial, no habrá salida”, subrayó.

La región no podrá salir por sí sola de esta crisis.

Rebeca Grynspan
Secretaria general iberoamericana

En ese sentido, apuntó que solo se podrá salir de la crisis si “los actores sociales construyen lo público juntos”.

En el evento también participaron la ministra de Economía de España, Nadia Calviño; el presidente de BDAL, Luis Carranza; el presidente de la Fundación Euroamérica, Ramón Jáuregui, y el presidente de la Fundación Iberoamericana Empresarial, Josep Piqué.

Un nuevo pacto social

Tanto Grynspan como el presidente de la BDAL subrayaron la necesidad de que América Latina logre consensos para dirigir su política de manera más integrada, y dar así respuesta a los retos sociales y económicos que ha de afrontar en los próximos años por los efectos de la pandemia. 

16 mil millones de dólares otorgará este año el BDAL para la reactivación de la región.

“Necesitamos reconstruir nuestra habilidad de llegar a consensos que puedan acometer los retos que esta pandemia nos pone, para solventar las crisis dentro de las crisis”, manifestó. Por su lado, Carranza aseguró que el informe es un “un punto de partida que requiere aterrizar en elementos concretos de actuación”, así como “generar consensos en los países”, un “esfuerzo enorme que vendrá después” y para el que pidió el apoyo de las instituciones presentes. 

En esa línea, la titular de Economía española se refirió a la necesidad de “reforzar las alianzas prometedoras” que se dan entre los organismos multilaterales, y recordó que España “está comprometida” con estas instancias “que tan bien han funcionado desde la II Guerra Mundial”.

Redacción DCA
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Florida, estado decisivo para las elecciones en EE. UU.

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El presidente de EE. UU., Donald Trump, y su rival, el demócrata Joe Biden, ya no solo se pisan los talones en las encuestas en Florida, también sobre el terreno. Los mitines de uno y otro se multiplican en este campo de batalla electoral a medida que se acerca la cita con las urnas. 

Este ir y venir de los candidatos y los anuncios de nuevos mítines con escasa antelación son señales de que este Estado otra vez puede ser decisivo en el resultado de una elección presidencial en EE. UU., como ocurrió en la campaña de 2016. Ese año, cuando tuvo como oponente a Hillary Clinton, Trump ganó en este estado y obtuvo 29 votos en el Colegio Electoral, pero ahora está por detrás del exvicepresidente demócrata, según varios sondeos.

20

días quedan para la realización de los comicios presidenciales.

El lunes Trump participó en un mitin en Sanford, después de contagiarse de coronavirus, para el jueves tiene programado otro en Miami y para el viernes un tercero en Ocala. Este día, Trump participará en la cadena de televisión NBC, y a la misma hora Biden estará en una tertulia similar de la cadena ABC.  Miami, EFE

Redacción DCA
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