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OPINIÓN CULTURA

DETRÁS DE LA MÁSCARA DE DOOM

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El Hombre de la Máscara de Hierro, Darth Vader y el Fantasma de la Ópera son algunos de los muchos personajes que mantienen escondido el rostro todo el tiempo. Unos lo hacen por decisión propia, y otros no, pero el hecho de que nadie sepa cómo se ven detrás de su disfraz les genera un aura de misterio, lo cual, a su vez, los hace muy populares. Un personaje así en el mundo de los cómics es el Doctor Doom, quien desde de su aparición en Fantastic Four #5 (1962) llegó a ser uno de los preferidos del público.

En ese número se revela que Victor von Doom fue compañero de estudios de Reed Richards (Mister Fantastic) y que un experimento fallido de Victor tuvo tres consecuencias: su inmediata expulsión de la universidad, un profundo resentimiento hacia Richards y heridas leves en su rostro. Furioso, viajó de vuelta a su natal Latveria y creó un traje mecánico que lo cubrió de pies a cabeza, momento a partir del cual empezó a llamarse a sí mismo “Doctor Doom”.

Durante mucho tiempo se asumió que el personaje había quedado profundamente desfigurado, como resultado del accidente. Pero 10 años después, Jack Kirby hizo un dibujo de Doom sin su máscara, presentándolo como un hombre muy apuesto con una pequeña cicatriz en el lado derecho. Kirby, quien creó el personaje junto a Stan Lee, explicó que lo que frustraba a Doom era que su bello rostro ya no fuera impecable. Según Kirby, la vanidad y perfeccionismo de Victor no le permitían aceptar su nueva apariencia y le hacían verse a sí mismo deforme, cuando no lo estaba, apuntando a lo que los psicólogos definen como un trastorno dismórfico corporal.

Cuando John Byrne se hizo cargo del título en Fantastic Four #236 (1976), decidió que la cicatriz original no fuera tan pequeña como Kirby lo había pensado, presentándola como un tajo profundo y grueso en su mejilla izquierda. Según Byrne, al regresar a su patria, Von Doom se vistió con el traje metálico de su invención cuando este recién acababa de salir de la fundición, dañándose voluntaria e irreversiblemente el rostro y el cuerpo. En ocasiones posteriores, cuando se ha quitado la máscara y revelado su deshecho semblante, ha horrorizado a quien lo ve.

Sin embargo, nada es para siempre en los cómics, y Doom ha recuperado su antiguo rostro un par de veces. Primero durante el arco narrativo Battleworld (1985), cuando le roba sus poderes a Beyonder; y tiempo después le hizo lo mismo a la Bruja Escarlata en Children’s Crusade (2010). En ambas ocasiones, en cuanto los héroes logran reestablecer el statu quo, el porte de Victor se desfigura de nuevo, por lo que vuelve a esconderlo detrás de su máscara.

 

Alejandro Alonzo
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ARTES

OLAFO EL AMARGADO

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Este mes se cumplió casi medio siglo desde que Olafo El Amargado (Hägar the Horrible), el vikingo más famoso de los cómics, se manifestara por vez primera en los periódicos estadounidenses. Desde entonces ha aparecido en casi 2 mil diarios en 56 países, ha sido traducido a una docena de idiomas y su efigie ha servido para promocionar desde equipos deportivos hasta computadoras. 

Olafo es un vikingo que vive en una aldea de la Edad Media, ubicada en alguna parte de la costa noruega. Su familia está compuesta por su esposa Helga, sus hijos Hamlet y Astrid (Honi), el perro Snert y el pato Kvack. Hacen apariciones habituales el fiel ayudante Chiripa (Lucky Eddie) y el sabio Dr. Zocotroco (Dr. Zook). Si bien su casco con cuernos, barba desaliñada y túnica lanuda le dan a Olafo una apariencia hosca, el lector sabe que el personaje tiene un buen corazón. Su falta de higiene personal es famosa y el día de su baño anual (14 de julio) es de regocijo nacional.

Atacar y desvalijar castillos europeos e irse de parranda son dos de las ocupaciones principales de Olafo. La tercera es lidiar con su familia poco convencional, cosa que lo deja frecuentemente confundido. A veces tiene visitas desagradables, de la suegra o del recaudador de impuestos, quien suele llegar acompañado de diferentes máquinas de tortura. 

Aunque en la tira usualmente se comenta sobre la vida moderna, no suele incluir anacronismos en sus historias. Se publica en blanco y negro de lunes a viernes, con un especial a color los domingos. Los títulos son totalmente independientes entre sí y no tienen continuidad alguna.

La historieta fue creada en 1973 por Richard Arthur Allan Browne (1917-1989), más conocido como Dik Browne, quien antes había trabajado en diferentes títulos, como Jinny Jeep y Lalo y Lola (Hi and Lois). El nombre original se le ocurrió por un apodo que le daban sus hijos: Hagar el Terrible. Browne dibujó a Olafo El Amargado de forma ininiterrumpida por 15 años, hasta su retiro, en 1988. La tira es continuada desde entonces por su hijo Chris. 

El título recibió varios reconocimientos de la National Cartoonists Society, incluido el prestigioso Premio Reuben, otorgado al Mejor Caricaturista del Año. Las andanzas de Olafo han sido recolectadas en no menos de una cincuentena de volúmenes. En 1989, CBS presentó una película animada llamada Hägar the Horrible: Hägar Knows Best, creada por el estudio Hanna-Barbera. En 2014 Chris Browne anunció que se había firmado un contrato con Sony Pictures para hacer una cinta basada en el personaje. 

Alejandro Alonzo
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ARTES

Jar of Flies: a 25 años del alarido silencioso

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Aprender a vivir con la culpa día y noche es cuestión de católicos y evangélicos, pero para adictos a la heroína la cosa cambia tanto que se puede saborear el asfalto. Respirar con una punzante y compulsiva manía de rascar y escarbar la herida de la aguja con tal de borrarla es la premisa del Jar Of Flies. El álbum de Alice in Chains (AIC) cumplió 25 años el 24 de enero. 

Jerry Cantrell, Layne Staley y Sean Kinney decidieron despedir al bajista Mike Star por su fuerte consumo de drogas. Mike Inez se convirtió en la columna vertebral de cada una de las canciones, Kinney apostó por tocar aplicado y sigiloso, Cantrell expandió su sonido y Staley su voz doliente y desgarradora. 

AIC quería grabar otro álbum acústico. Con Sap, un compilado de cinco temas, habían tenido mucha notoriedad en el underground de Seattle. Después del éxito comercial de Dirt, estaban ansiosos por hacer otro experimento. Jar of Flies se transformó en el nombre del disco: “Es un experimento de infancia de meter muchas moscas a un jarrón y ver cómo mueren, mientras que pocas moscas encerradas logran sobrevivir”, decía Cantrell ante la interrogante. 

Como sea, el material tiene siete canciones y cuatro son sencillos importantísimos dentro de la carrera de AIC. Su éxito fue inmediato, su robustez inconmensurable. Jar of Flies es intenso, es la crónica del adicto a la heroína que se queda atrás. Duele por su inmensa tristeza y su belleza sonora. Golpea más por lo que no se dice. Es el abismo que habita entre la lágrima, el dolor y el silencio. Luego de morder el fruto prohibido, la caída del paraíso; y por el fruto prohibido me refiero a la droga y al infierno que sigue.

Rotten Apple parece un despertar luego de la mayor euforia. La culpa entra como fantasma lacerante, es descubrirse sensible. Otras puertas se abren en la mente, es la tentación entre lo glorioso y lo maldito; procrastinar hasta el infinito mientras nuevas situaciones te apoderan, el escape perfecto. Todo esto en una balada que encamina al abismo. 

Nutshell es la pelea en solitario desde una defensa funeraria. En verdad, conmueve. Staley acepta la muerte. Los acordes de Cantrell entre blues se oyen como cortes de bisturí. I Stay Away fue la primera colaboración de Inez con la banda. En mi opinión, la mejor canción del disco. Es épica y potente, un feroz huracán.

No excuses es un rompimiento entre la amistad de Cantrell y Staley. La batalla de Staley y su adicción a la heroína. Una historia que nos mete a la mente de Layne. Whale & Wasp es una joya instrumental, y es mejor escucharla que perderse en mi palabrería.

Don’t Follow es un viaje a la nostalgia por el hogar roto por la adicción. Es el último deseo de un agonizante, entre el blues y una armónica de tardes soleadas en la colonia o el barrio. Swing On This es un rechazo total al hogar seguro, luego de la sobredosis el ego indestructible. El compás es pegajoso y muy afuera del grunge como género.

Jar of Flies es una obra de arte brutal, feroz y envolvente. Si vamos a adicción, este es el disco que te esclaviza a la banda. Esta perla se grabó en una semana, y es difícil de creer que su impacto aún tenga tanta resonancia en el presente, y así seguirá, por mucho tiempo. 

Allan Martínez
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ARTES

AMORES DE HISTORIETA

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No todo son aventuras y superpoderes en el cómic. Los personajes no solo son vulnerables a la kriptonita sino también a las flechas de Cupido. Y, como mañana es el Día de San Valentín, hoy haré una breve lista de romances notables en estos títulos. Sus historias nos inspiran a creer en el poder del amor, y nos dan ejemplos a seguir para enamorar a nuestros seres amados, aunque estos hayan sido clonados, poseídos por fuerzas del mal, suplantados por androides o se encuentren enfurecidos porque
olvidamos su cumpleaños. 

Lois Lane y Superman: es uno de los romances más duraderos de la historia del cómic y es la plantilla para el romance super- heróico. La necesidad de salvaguardar la identidad secreta del héroe invariablemente ha complicado la relación, pero se han mantenido juntos. El hecho de que después de salir con sirenas, extraterrestres y amazonas Superman elija quedarse con una humana, habla mucho de Lois, una reportera irrefrenable en su búsqueda de la verdad.  

Mallah y el Cerebro: en los cómics pasan cosas muy inusuales, como el romance entre una gorila francesa hiperinteligente y un cerebro incorpóreo contenido en un frasco con forma de cráneo. Un amor colosal que no pudo ser expresado físicamente hasta que pudieron pasar la conciencia de Cerebro  a un cuerpo robótico. Trágicamente, fue poco antes de que una explosión masiva cortara su amor de cuajo.

Apollo y Midnighter: una de las más prominentes parejas gay de la historia reciente está compuesta por versiones alternativas de Superman y Batman, creadas por Warren Ellis para The Authority (1999). A pesar de su estilo de vida superpoderoso y violento, este matrimonio casi no ha tenido complicaciones, a diferencia de todas las relaciones de Bruce Wayne. 

Ben Grimm y Alicia Masters: creada por el dúo dinámico de Jack Kirby  y Stan Lee, esta unión maneja simbolismos muy fuertes. La Mole (Grimm) era un héroe superpoderoso condenado a llevar una vida solitaria debido a su pétrea apariencia, hasta que conoció a Alicia, una escultora que, aunque ciega, es capaz de “verlo” gracias a su sensible tacto. La idea de una escultora y un hombre hecho de roca es conmovedora, y es una bella metáfora acerca de mirar más allá de la superficie. 

Big Barda y Mr. Miracle: si pudiéramos resumir esta relación en una frase, sería sobre la fuerza del amor. Barda era la mejor soldado de Darkseid, y vivía en un planeta donde todos sus habitantes compiten entre sí constantemente. Pero no le importó dejarlo todo atrás con tal de ayudar a Scott Free a escapar de Apokolips. A su vez, el cariño de Scott le permitió crecer y transformarse en una persona capaz de experimentar y expresar sentimientos que nunca antes había sentido. 

Alejandro Alonzo
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Gobierno de Guatemala

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