El Mundial Rusia 2018 empieza a rodar el balón

El Mundial de Rusia 2018 echa a andar este jueves en su estadio más emblemático, el Luzhniki de Moscú, donde el hispano-argentino Juan Antonio Pizzi y su Arabia Saudita miden el sueño de la selección anfitriona, inmersa en un mar de dudas sobre su rendimiento.

La derrota contra Austria y el empate frente a Turquía en los últimos encuentros amistosos no han hecho sino incrementar la incertidumbre acerca del rendimiento del conjunto que dirige Stanislav Cherchesov que, salvo momentos puntuales, ha tenido un rendimiento en líneas generales muy alejado de lo que el país espera.

Rusia lleva 7 partidos sin ganar. No consigue vencer desde el 7 de octubre, cuando se impuso a Corea del Sur por 4-2 en Moscú. En la última Copa de las Confederaciones tan solo fue capaz de superar a Nueva Zelanda.Tiene un buen grupo sobre el papel para progresar, pero a la vez peligroso. Con Uruguay como gran rival a priori, Egipto se presenta como la otra amenaza y Arabia Saudita, de regreso a un Mundial 12 años después, acude como el conjunto más asequible.

En el caso de España la ausencia de su presidente, Luis Rubiales, se debió a su viaje a Krasnodar, lugar de concentración de la selección española, donde anunció la destitución del seleccionador, Julen Lopetegui, tras confirmarse que éste será el entrenador del Real Madrid para las tres próximas temporadas.

La presión del debut y de su condición de anfitrión son datos a tener en cuenta para Rusia. Arabia Saudita encara el encuentro más liberada de tensión, con la ilusión por bandera y se agarra a las numerosas sorpresas que ha habido en la historia de los partidos inaugurales de la Copa del Mundo.

Pizzi, que meses atrás lamentaba amargamente no haber podido clasificar a Chile para Rusia 2018, encontró poco después esta oportunidad por la salida del banquillo asiático de Edgardo Bauza.

Cherchesov y sus hombres saben que se presenta un partido de una dirección, contra un rival que tratará de cerrar espacios y esperar alguna acción aislada a la contra. Para ello habrá que esperar a ver si mantiene la idea de los 3 centrales y 2 laterales profundos que abran el campo y a los sauditas, o, con una vocación más ofensiva de lo que se prevé por ejemplo frente a Uruguay, forma con un clásico 4-4-2.

Probables alineaciones:

Rusia: Akinfeev; Mario Fernandes, Ignashevich, Kudriashov, Zhirkov; Zobnin, Kuziaev, Golovin, Samedov; Alexei Miranchuk y Smolov.

Entrenador: Stanislav Cherchesov

Arabia Saudita: Abdullah Al-Mamuaiouf; Yasir Al Shahrani, Omar Hawsawi, Osama Hawsawi, Mansour Al-Harbi, Yahia Al Shehri, Salman Al Faraj, Salem Al-Dawsari, Abdulmalek Al Khaibri, Hussain Al-Moqahwi, y Mohamed Al Sahlawi.

Entrenador: Juan Antonio Pizzi.

Árbitro: Néstor Pitana (ARG)

Campo: Luzhniki, de Moscú

Hora: 9:00

Moscú, EFE.